Promedio semanal del metal alcanzó los US$ 3,176 por libra, el precio más alto en más de tres años.

Alza del cobre reactivaría proyectos por unos US$ 20 mil millones

El alza del precio del cobre, que el pasado lunes alcanzó su valor más alto en tres años (US$ 3,21 la libra), ha entregado señales de una posible reactivación en el corto plazo del sector minero, donde la solicitud de cotizaciones por parte de mineras a sus proveedores ha crecido en los últimos meses.Pero un aumento del precio, que Cochilco elevó a US$ 2,95 la libra promedio para el próximo año, podría traer aparejada la reactivación de proyectos de la gran minería que hoy se encuentran esperando mejores perspectivas de largo plazo de la cotización del metal.

Para el académico de la PUC, Gustavo Lagos, existe un grupo de proyectos que podrían reactivarse con un alza del precio. “ Las expansiones, una alta proporción de ellas, son competitivas, pueden hacerse. Excepto en algunos lugares, por ejemplo Andina y Los Bronces, que están bloqueadas debido a restricciones ambientales no escritas. El resto de las expansiones son rentables y posibles a más de US$ 3”, señaló.

De acuerdo con el catastro de proyectos 2017-2026 de Cochilco, son varios los proyectos que podrían reactivarse bajo esta premisa. Uno de ellos es El Abra Mill Project, que considera una inversión de US$ 5.000 millones y que busca mantener la continuidad operacional del yacimiento controlado por Freeport.

Misma situación ocurre con la expansión de Sierra Gorda. La iniciativa de US$ 2.000 millones fue paralizada por la minera KGHM a mediados del año pasado.

A los anteriores se podrían sumar otros proyectos que aparecen en el catastro elaborado por Cochilco, como la fase I de la ampliación de Los Pelambres de Antofagasta Minerals (US$ 1.050 millones); el proyecto Quebrada Blanca Hipógeno de la canadiense Teck (US$ 4.700 millones; el proyecto minero Nueva Unión (US$ 3.500 millones); la fase II del proyecto Súlfuros RT de Codelco (US$ 4.250 millones); y el aumento de capacidad de la concentradora de Mantos Blancos, de la firma Mantos Cooper (US$ 181 millones). El total de iniciativas suma US$ 20 mil millones.

Sin embargo, para Lagos hay otro factor a la hora de reconsiderar la reactivación de proyectos además del precio del metal: su rentabilidad. “Considerando los proyectos nuevos y los seminuevos (hipógenos), nuestros proyectos no son muy competitivos cuando se les compara con los proyectos de Perú, por ejemplo”, sostuvo. El académico agregó que si se opta por su construcción será “por motivos distintos de la rentabilidad. Puede ser porque Chile ofrece más seguridad en la construcción de proyectos que en otros países”.

En tanto para el director ejecutivo de Plusmining, Juan Carlos Guajardo, la reactivación de iniciativas será “gradual y sujeto a que se consoliden las expectativas de precio, además, de que se vayan despejando los inconvenientes que han tenido los proyectos grandes en el último tiempo.

Mejor semana en tres años

El precio del cobre siguió repuntando ayer, cuando cerró su cotización en la Bolsa de Metales de Londres en US$ 3,179 la libra, acumulando un alza de 1,28% frente al cierre del jueves.
Las mejores perspectivas del precio se reflejan en el promedio semanal que alcanzó el metal rojo esta semana, el que llegó a US$ 3,176 la libra, el más alto en poco más de tres años, cuando en la última semana de agosto de 2014 fue cotizado en US$ 3,195 la libra).
De acuerdo al reporte semanal de Cochilco, el alza de los últimos días del precio se debe a las mejores expectativas del desempeño de la economía de China, que esta semana anunció que al tercer trimestre su PIB creció 6,8%.

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“Pero quizás descuella una por encima de las demás, y es la fuerza centrífuga de las prácticas, usos y costumbres instaladas —cultura— que absorbe toda iniciativa innovadora, como un agujero negro se traga la luz…”.

 

Jordi Estalella / Eva Bruch

En columnas anteriores dijimos que un entorno en el cual la incertidumbre es la constante –y lo será aún más en el futuro–, las altas tasas de crecimiento de la firmas legales, consultoras y auditoras únicamente se consiguen desplegando estrategias de innovación disruptiva.

En segundo lugar, implementar estas estrategias requiere un cambio en la producción de los despachos, pasando de un sistema lineal, adecuado para gestionar la escasez de conocimiento, a otro horizontal, cíclico e iterativo, más eficiente para gestionar la abundancia de conocimiento.

Continuando, la metodología de desarrollo de negocio o marketing habitual no funciona para introducir productos o servicios en nuevos mercados. ¿Por qué? Porque se desconocen los problemas de los clientes potenciales, en qué grado esos productos o servicios solucionarán sus problemas reales y si estarán dispuestos a pagar por ellos.

Por último, los planes de negocio, generales o específicos, reflejan situaciones y aconsejan actuaciones que devienen rápidamente obsoletas y carecen de la flexibilidad necesaria para adaptarse a los vaivenes del mercado.

En esta última entrada describiremos el marco de la transformación que los despachos deben emprender para competir y obtener altas rentabilidades en el nuevo entorno.

modelo de negocioEva Bruch

Lo primero que tiene que hacer la oficina es elegir la estrategia de innovación:
1) Sacar un servicio o producto nuevo para el mercado de clientes existentes. Se trata de detectar necesidades o problemas de clientes que ya existen en el mercado (no se refiere sólo a los clientes que tiene el despacho, sino a todos los potenciales) que no se estén cubriendo o solucionando y diseñar un servicio o producto destinado a satisfacerlas o resolverlos. La clave es que el nuevo producto o servicio haga algo mejor, más rápido o barato que la competencia.

2) Sacar un producto o servicio nuevo en un mercado nuevo. La dificultad aquí es crear un servicio o producto que antes no existía para que los clientes puedan hacer algo que antes no podían hacer. La ventaja no reside en la competitividad –comparada con otros despachos–, sino en crear una nueva clase de usuarios o clientes. El Ipod o Ipad de Apple serían ejemplos de esta estrategia.

3) Lanzar un producto o servicio nuevo en un nuevo segmento de clientes existentes. Esta estrategia tiene dos modalidades: posicionarse como competidor de bajo coste o especialista en un nicho. Para validar la primera hay que preguntarse si en la franja inferior de un mercado existente hay clientes dispuestos a comprar algo lo suficientemente bueno a un precio bastante más bajo. Especializarse en un nicho es posible si alguna característica del producto o servicio es lo suficientemente radical como para cambiar las reglas y la forma de una parte del mercado existente.

4) Clonar un modelo de negocio que tenga éxito en otros mercados. También hay dos variantes: introducir en un país el modelo de negocio que ha sido validado en otro país o replicar en un sector el modelo que funciona en otro. Un ejemplo han sido los marketplaces de abogados, originarios de Estados Unidos y utilizados antes en portales de búsqueda de empleo, hoteles o restaurantes; las empresas de trabajo temporal, que surgieron en EE.UU., Holanda y Reino Unido; y los despachos multidisciplinares,
también nacidos en EE.UU.

El segundo pilar que examinaremos es la innovación. La experiencia de los despachos con la innovación no ha sido demasiado fructífera. Pueden aducirse múltiples razones, como la necesidad de conciliar intereses contrapuestos de los socios, la visión cortoplacista del negocio unida a tensiones de facturación o el desconocimiento de cómo innovar. Pero quizás descuella una por encima de las demás, y es la fuerza centrífuga de las prácticas, usos y costumbres instaladas —cultura— que absorbe toda iniciativa innovadora, como un agujero negro se traga la luz.

La manera de vencer esa fuerza de atracción destructiva es alejarse del vórtice de las inercias creando otra organización dentro del mismo despacho.

Esta nueva empresa debe concebirse como una startup o una Organización Exponencial (ExO), una organización temporal cuyo objetivo es buscar un modelo de negocio rentable, escalable y que pueda repetirse entorno a nuevos servicios o productos.

La ExO es un tipo de empresa basada en las teorías de la Singularity University y su principal diferencia con la startup es que añade a ésta —al modelo de negocio— un alto componente de tecnología exponencial (inteligencia artificial, machine learning, blockchain, etc.).

La startup o la ExO debe empezar con un tamaño muy reducido, 1 a 3 personas, normalmente del propio despacho, recursos limitados y unos principios de funcionamiento muy distintos a los de la firma. No debe pensarse en la startup o ExO como una empresa que ocupa un espacio físico dentro de otra ni como un departamento o sección, sino como un grupo autónomo y reducido de profesionales seleccionados que tienen la misión de generar nuevos modelos de negocio y promover una cultura de cambio en todo el despacho.

La creación de una startup o ExO permite al despacho un funcionamiento a dos niveles: por un lado, continuará generando ingresos con sus servicios habituales, o variaciones de los mismos (innovación sostenida) y, por otro, innovará productos o servicios nuevos (innovación disyuntiva) capaces de generar crecimientos exponenciales.

Las herramientas de management tradicionales, útiles en procesos de producción y desarrollo de negocio lineales, no son eficaces para gestionar una startup o ExO debido a la incertidumbre de que exista un mercado de clientes para los nuevos servicios o productos.

Se necesita un sistema de producción o desarrollo de servicio flexible, que posibilite validar el modelo de negocio en el menor tiempo posible y con la mínima inversión de recursos. El sistema que proponemos combina elementos del método Lean Startup, desarrollado por Eric Ries, y el modelo de desarrollo de clientes de Steve Blanck.

El sistema se basa en un ciclo repetitivo que consiste en formular una serie de hipótesis del negocio que se van validando o descartando a través de la interacción frecuente con los clientes, inicialmente un grupo reducido de usuarios predispuestos a comprar y probar un servicio o producto que no está totalmente acabado conocido como producto mínimo viable (PMV).

El sistema se complementa con metodologías ágiles de gestión de proyectos, principalmente SCRUM, y una fase previa de ideación y diseño del prototipo de ese producto mínimo en la que se aplican técnicas de creatividad visuales como el Design Thinking o el Business Model Canvas.

Hemos comprobado que ambas técnicas resultan especialmente útiles: la primera para identificar nuevos problemas que resolver o nuevas soluciones a problemas conocidos, y la segunda para ordenar el procedimiento de validación de hipótesis.

 
* Reproducción autorizada. Éste es un extracto del artículo “El colapso de los despachos profesionales (Parte III)“, escrito por Jordi Estalella y Eva Bruch, publicado en el sitio web www.alterwork.net

 
** Eva Bruch es doctora en Comunicación por la UAB, MBA por EADA, profesora de marketing estratégico en ESIC y trabajó en Legal Process Outsourcing. Jordi Estalella es abogado, coordinador y profesor de Gestión y dirección de despachos en el Master de Abogacía del ISDE, Instituto Superior de Derecho y Economía, con estudios en la Sloan School of Management del MIT.

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Entre otros temas, se debatirá en torno a la prevención de riesgos legales empresariales, novedades en cooperación judicial, rastreo de bienes en el mundo, inteligencia corporativa, inhabilidades por soborno y corrupción transnacional.

 

 

En Ciudad de Panamá, Moncada Abogados y la compañía Solutions, con el apoyo de la Universidad de Salerno, desarrollarán el “Foro legal y empresarial sobre compliance“.

El próximo 23 de noviembre, en el Trump International Hotel & Tower de esa ciudad, expertos internacionales debatirán sobre la prevención de riesgos legales empresariales, novedades en cooperación judicial y rastreo de bienes en el mundo, inteligencia corporativa, tendencias en responsabilidad penal de personas jurídicas, inhabilidades por soborno y corrupción transnacional, novedades en intercambio automático de información entre autoridades tributarias de EE.UU., Suiza, Panamá y América Latina.

La idea tras el encuentro es que autoridades, agencias de detectives, forenses contables y despachos de abogados reflexionen sobre todo lo relacionado con blanqueo de capitales, evasión, paraísos fiscales y crimen organizado.

Además, se debatirá sobre las nuevas tendencias regulatorias después de los Panama Papers, así como sobre protección de datos, prevención de lavado de activos, normas técnicas globales y las listas restrictivas de aplicación para empresas.

Networking y más

De acuerdo a los organizadores, los asistentes tendrán la oportunidad de conocer la perspectiva del sector bancario regional en materia de compliance; aprender sobre el alcance de las nuevas normas técnicas ISO y UNE, y analizar experiencias en el manejo de crisis en las empresas por descubrimiento de fraudes.

Se expondrá también sobre experiencias policiales en materia de inteligencia corporativa y financiera, experiencias en la problemática del rastreo internacional de bienes, y en cuestiones prácticas que atañen a investigaciones sobre entramados societarios ocultos.

Los estudios jurídicos, añade el comunicado de prensa, podrán conocer qué servicios de investigación ofrece el mercado para apoyar la prestación de servicios legales. El foro ofrecerá un “networking cara a cara” de los asistentes con los mejores exponentes de Europa y América Latina en materia de cumplimiento normativo.

El evento será instalado por el Procurador General de Colombia, Fernando Carrillo, y el Ministro de la Presidencia de Panamá, quienes junto con expositores internacionales de España, Italia, Suiza, Colombia y Perú, analizarán desde una perspectiva multidisciplinaria un tema de actualidad como es el Compliance. El cierre del evento estará a cargo del Ministro de Justicia y del Derecho de Colombia, Enrique Gil Botero.

Si quieres más información o realizar la inscripción, entra a www.eventosmoncada.com.co.

Desde la organización comunicaron que “Viajes El Corte Inglés” ofrece los paquetes aéreos y turísticos.

compliance

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El académico de la Universidad de Chicago, quien esta semana estuvo en Santiago para participar en un seminario de la UDD, destacó la solidez de la economía local en el contexto regional. El experto entrega su visión sobre el gobierno de Donald Trump y la Reserva Federal y revela detalles de su relación con Richard Thaler, su colega que recibió el Nobel hace menos de una semana.

Lars Peter Hansen, Premio Nobel de Economía 2013: “La economía chilena ha sido verdaderamente impresionante”

Un día como ayer, pero hace cuatro años, la vida de Lars Peter Hansen cambió para siempre. Ese lunes 14 de octubre de 2013, mientras paseaba a su perro, el profesor de la Universidad de Chicago se enteró de que había ganado el Premio Nobel de Economía. Gracias a su análisis empírico de los precios de los activos, este oriundo de Urbana, Illinois, pasó a estar en la misma categoría que Gary Becker, Robert Lucas y James Heckman, sus mentores.

Hasta ese día, el economista pasaba inadvertido fuera de los círculos académicos. “Cuando solía ir a fiestas de cóctel, nadie realmente quería hablar conmigo. Ahora todos quieren hablarme. Creen que tengo una sabiduría extra y de repente me convertí en una persona mucho más interesante para el resto del mundo. Eso ha sido un cambio para mí”, cuenta desde el piso 16 del Hotel Santiago.

Si bien se ha adaptado a recibir una mayor atención, hay un aspecto de su “nueva vida” al que todavía no se acostumbra: la expectativa por parte de otros de que conozca a la perfección distintas realidades. “A medida que recorro el mundo y visito lugares, me bajo del avión y de repente tengo que ser experto de la economía en Perú o Bolivia. Por supuesto, no puedo mantenerme al tanto de todo”, comenta.

En todo caso, el doctor de la Universidad de Minnesota rescata el hecho de que, gracias a su nuevo estatus, ha podido entablar conversaciones con ejecutivos del sector privado y autoridades del sector público de diversos países, lo que le ha permitido aprender más sobre la economía mundial.

Su cercanía con Richard Thaler

Horas antes de tomar el vuelo rumbo a Santiago para presentarse en el seminario “Incertidumbre, riesgo y teoría de juegos”, organizado por la Universidad del Desarrollo, Hansen participó en una ceremonia que ya se ha convertido en una tradición en su casa de estudios: la conferencia de prensa del más reciente receptor del galardón en Ciencias Económicas que entrega el Banco de Suecia en memoria de Alfred Nobel.

En esta ocasión, su colega Richard Thaler recibió el reconocimiento por “sus contribuciones a la economía del comportamiento”. Hansen estuvo en primera fila para felicitarlo, pero no fue fácil acercarse a Thaler al término del evento. “Había una multitud a su alrededor que quería quedárselo para ellos mismos”, detalla, y agrega que “él está muy feliz”.

El experto relata que siempre se alegra cuando un académico de la Universidad de Chicago es reconocido, por lo que fue “un gran gusto” escuchar el anuncio sobre su correligionario.

Respecto de su relación con Thaler, dice que se conocen personalmente. “No diría que somos súper cercanos, pero tenemos cenas y hablamos periódicamente en el almuerzo”, revela.

Su visión de Chile

Si bien esta es la primera vez que está en Chile, el miembro de la Academia Nacional de Ciencias y de la Asociación de Finanzas de Estados Unidos no tiene problemas en dar su impresión sobre la economía doméstica. Al analizar el desempeño local en una base a largo plazo, el especialista asegura que “dentro de la experiencia latinoamericana, la economía chilena ha sido verdaderamente impresionante. Destaca como una economía realmente sana”.

Sin embargo, confidencia que hay algunos asuntos de política que le preocupan “ligeramente”, ya que podrían arriesgar la robustez nacional en el futuro. Una de esas materias es el debate en torno al sistema de pensiones.

A su juicio, el modelo implementado en los años 80 “parecía muy bueno”, aunque reconoce que “quizás hubo errores en cuanto a no poner incentivos para que la gente ahorrara incluso más”, lo que ha derivado en los bajos montos que recibe buena parte de los jubilados.

“Eso tiene que ser arreglado, pero preferiría que el gobierno tome la estructura básica y lo repare en esas líneas en vez de que el gobierno se haga cargo”, expresa.

Para los actuales pensionados, sugiere ofrecer algunos subsidios, pero enfatiza que tienen que ser temporales. Para los futuros jubilados, recomienda que se hagan ajustes para fomentar un mayor ahorro, aunque insiste en que se deben preservar las premisas básicas del sistema actual.

Respecto de los desafíos que enfrenta la nación, el primer director del Instituto Milton Friedman -posteriormente renombrado como Instituto Becker Friedman- manifiesta que, al igual que en otras partes del mundo, a los chilenos les preocupa la desigualdad de ingresos y “quieren recurrir al sistema tributario para abordarla”.

Sin embargo, indica que si se opta por dicho camino, es probable que se eliminen incentivos para que la gente sobresalga y pueda emprender. “Me parece que lo que quieres hacer es un sistema que aliente las oportunidades de las personas, no los mismos resultados”, asevera.

En esa línea, plantea que los cambios al sistema educacional deben estar enfocados en los más jóvenes y deben fomentar las habilidades flexibles.

Al consultarle sobre el incremento en la tasa corporativa que el gobierno de Miche-lle Bachelet implementó para financiar la reforma educacional, el ex presidente de la Sociedad Econométrica sostiene que habría preferido que se gravara el consumo, ya que una mayor carga tributaria empresarial podría desincentivar la inversión.

Además, precisa que “una cosa es captar ingresos, pero tienes que gastarlos sabiamente. Habiendo dicho eso, sí creo que la inversión en educación, especialmente de los más jóvenes, puede ser una inversión sabia”.

Su frustración con los republicanos

A diferencia de su perspectiva sobre Chile, Hansen no tiene muchas cosas positivas que decir sobre los primeros nueve meses de Donald Trump al mando de Estados Unidos. “A veces creo que él convirtió a la Casa Blanca en un reality show. Estoy tan cansado de leer en The New York Times sobre los tuits de Trump. Para mí, esa parte son distracciones y hay desafíos de política importantes”, asegura.

El economista declara que “ha sido frustrante que el Partido Republicano en el Congreso no haya sido capaz de hacer mucho hasta ahora” y recuerda que el mayor éxito que han tenido desde enero es el nombramiento de Neil Gorsuch a la Corte Suprema.

Al miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias no le agrada la gran rotación de personal que ha exhibido el Ejecutivo. “Para el mundo exterior, parece algo caótico en maneras en que no lo habíamos experimentado antes. Sigo esperando que se vaya a estabilizar y que vuelva a alguna forma presidencial más normal, pero no hay mucha confianza de que vaya a pasar”, admite.

Tras el fracaso de los conservadores de revocar y reemplazar la reforma al sistema de salud adoptada en 2010 -conocida popularmente como Obamacare-, los legisladores siguieron adelante con, probablemente, la mayor promesa de campaña de Trump: la reforma tributaria. A fines de septiembre, el gobierno presentó los detalles del plan que, entre otros puntos, incluye reducir la tasa corporativa desde 35% a 20%.

El académico prevé que la iniciativa sufrirá modificaciones antes de ser aprobada. “Si miras las mayorías en la Cámara de Representantes y en el Senado, no son tan fuertes, y creo que van a necesitar tener algún tipo de bipartidismo”.

En todo caso, espera que el menor gravamen a las empresas sobreviva al proceso legislativo y que también se logren avances en términos de simplificación del Código Tributario.

En cuanto a la Reserva Federal, Hansen valora que la entidad haya iniciado el ajuste gradual y predecible de su política monetaria, aunque le habría gustado que la normalización hubiese comenzado antes.

Un punto que lo inquieta es la nueva composición que tendrá la Fed (Trump ya realizó un nombramiento y tiene que llenar otras cuatro vacantes). El especialista reconoce que “temo que se vuelva más politizada en el futuro” y que todo dependerá de la reacción del Congreso ante las designaciones del mandatario.

Respecto del futuro de Janet Yellen a la cabeza del organismo -su mandato concluye en febrero-, Hansen afirma que “podría tener pequeñas objeciones con algunas de sus movidas, pero, en general, estaría perfectamente feliz con un segundo mandato” de la banquera central.

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“¿Puede un agente electrónico que actúa mediante inteligencia artificial participar en la negociación de un contrato? ¿Tiene personalidad legal? ¿Tiene capacidad y voluntad? ¿Qué ocurre cuando una máquina toma una decisión errónea que afecte al otro contratante?…”

 

tendencias tecnológicas

 

Francisco Aravena Riveros

Vivimos en una sociedad en donde las tecnologías están cambiando los paradigmas de los modelos de negocios, la forma en que nos comunicamos y entretenemos.

Términos técnicos como “inteligencia artificial”, “big data”, “data mining”, “profiling”, “blockchain”, “decisiones automatizadas”, “publicidad comportamental”, “criptodivisas”, “ransomware”, entre otros, cada día son más comunes dentro de las empresas chilenas, las que siguiendo las tendencias tecnológicas actuales, han mejorado sus procesos internos de producción.

Examinemos algunos:
1. Big data, data mining y profiling
La gran masa de datos sobre las más diversas materias componen lo que se denomina el big data, del cual a través de diversas técnicas de data mining se obtienen patrones de comportamiento, preferencias, sujetos y un sinnúmero de datos que tienen por objeto mejorar los resultados en un proceso comercial específico dentro de las empresas o instituciones.

Un ejemplo práctico es la técnica del profiling, por medio de la cual se elaboran perfiles de personas, tanto a partir de datos personales como no personales, para ser usados como base para predecir aspectos como el rendimiento profesional, salud, preferencias personales, fiabilidad, situación económica, etc. Esta información facilita la toma de decisiones estratégicas.

En Chile, hasta la fecha, una de las pocas normativas que regulan (indirectamente) estas actividades es la Ley N° 20.521, “sobre protección de datos de carácter personal para garantizar que la información entregada a través de predictores de riesgo sea exacta, actualizada y veraz”, que establece en su artículo único una prohibición de actividades de predicción y evaluación de riesgo comercial que no estén basadas únicamente en información objetiva relativa a morosidades. La Ley N° 19.628, “sobre Protección de la Vida Privada” establece una norma similar, en su artículo 9, inciso final.

El problema de dichas normas es que son solamente aplicables a materias comerciales, por lo que otros aspectos sensibles, como la salud, rendimiento profesional y preferencias personales pueden ser blanco de técnicas como el profiling.

Este año, tanto el Gobierno como un grupo de congresistas encabezados por el senador Felipe Harboe, han presentado iniciativas legales tendientes a fortalecer la protección de datos personales, junto con establecer reglas para el tratamiento lícito de los mismos.

En dichas iniciativas, inspiradas principalmente en la normativa europea, se regula el profiling bajo la figura legal de la “elaboración de perfiles”, concediéndose el derecho a no ser objeto de una decisión basada únicamente en el tratamiento automatizado de datos, como también el derecho de no ser sujeto a elaboraciones de perfiles que produzcan efectos jurídicos en las personas o les afecten significativamente (rechazo de créditos, de coberturas de seguros; rechazo de postulaciones a empleos, etc.). El proyecto de ley otorga además el derecho de impugnar las decisiones que impliquen una valoración de su comportamiento, como también el derecho de obtener información acerca de los criterios usados al tomar la decisión.

De aprobarse, esta nueva regulación permitiría servir de contrapeso a la automatización de los procesos. Así, un ejemplo de actores afectados serían las agencias de marketing, que deberán contar con asesoría legal en el tratamiento de datos personales para la realización de prácticas como publicidad comportamental (behavioural advertising), la que también será alcanzada por la regulación del profiling.

2. Inteligencia artificial (IA)
A lo anterior se le ha sumado un (ni tan) nuevo factor que ha cobrado gran interés en los últimos años: la “inteligencia artificial” (IA). Por medio de la IA, desarrollada por computadoras alimentadas con grandes volúmenes de información y perfiles, las empresas han descubierto una herramienta completísima, con un gran potencial productivo, que facilita la toma de eficaces decisiones.

Además, permite la participación de los denominados “agentes electrónicos” en la negociación y formación de contratos, sobre todo en el mundo del comercio electrónico.

Los agentes electrónicos son códigos informáticos que pueden o no funcionar en base a inteligencia artificial, y que interactúan con las personas en la negociación de contratos y otro tipo de actividades de carácter comercial.

El tema no está exento de problemáticas y polémicas: ¿puede un agente electrónico que actúa mediante inteligencia artificial participar en la negociación de un contrato? ¿Tiene personalidad legal? ¿Tiene capacidad y voluntad? ¿Qué ocurre cuando una máquina toma una decisión errónea que afecte al otro contratante? ¿Existe responsabilidad legal por el error, incumplimiento o daño causado por ella?

Estos temas han sido acaloradamente discutidos en la doctrina extranjera y todavía no existe consenso. Sin embargo, sí existe acuerdo en que los principios generales del derecho son aplicables. Como sea, no vemos impedimento para que normas especiales contribuyan a determinar las consecuencias legales de los actos de las máquinas, toda vez que dada la complejidad de estos temas, resultaría complejo entregar el total de la interpretación jurídica de estas materias a los tribunales de justicia, los que muchas veces no están instruidos en materias tecnológicas.

3. Criptodivisas
Aunque las bitcoins (BTCs) sean la más popular de las denominadas “criptomonedas”, existen numerosas alternativas que están comenzando a ofrecer características mucho más llamativas e interesantes para sus usuarios: las “bitcoins 2.0”. Un ejemplo de ellas son las “ethers” (ETHs), propias del protocolo P2P Ethereum.

A través de esta criptomoneda se permite la creación de contratos inteligentes o smart contracts, códigos computacionales programados para realizar cierta acción cuando se verifica una determinada condición. En otras palabras, estos contratos inteligentes nos permiten hacer que nuestra forma de pago virtual sea programable y siga instrucciones autoejecutables (porque se ejecutan por la simple verificación de un hecho) e inmutables (ya que se almacenan en nodos que usan protocolos distribuidos en donde cada persona en la red sirve como libro de registro de cada una de las operaciones que se realiza, por lo que resulta casi imposible su modificación).

Los contratos inteligentes en realidad no son contratos propiamente tales, sino que meros códigos informáticos que reemplazan la letra de un contrato. Las cláusulas contractuales son así meras instrucciones escritas en un código específico que, dada la ocurrencia de una determinada condición, se autoejecuta.

Esta forma de ver el derecho no es tan reciente. Ya en la década de los 90 se discutió por numerosos intelectuales acerca de la posibilidad de que la arquitectura y los códigos computacionales pudiesen constituir “Derecho” (lex informática y code is law).

Si bien ello es más que discutible, es cierto que al ser un contrato inteligente autoejecutable, las consecuencias del mismo son una verdadera especie de ley que aplica a las partes, debido a que no existe posibilidad de volver atrás una vez que una cláusula se ejecuta.

Respecto de los bitcoins, también ofrecen la posibilidad de crear contratos, que se pueden crear por el protocolo Ethereum y que son muchísimo más potentes y complejos, razón por la cual el valor y la demanda por los ethers ha explotado exponencialmente.

Las principales preocupaciones legales respecto de las criptomonedas hacen referencia a: i) posibles evasiones tributarias (¿tributa? Y en la afirmativa, ¿cuándo o bajo qué supuestos?); ii) el lavado de dinero; y, iii) su naturaleza jurídica (¿es dinero? ¿es un commodity? ¿es un servicio electrónico? ¿es un medio alternativo de pago o mecanismo contractual?)

Cabe indicar que el uso de las criptodivisas no se limita a su utilidad como medio de pago, sino también como medio de inversión. En Chile existen varios servicios de compra y venta de bitcoins y ethereum, tales como CryptomarketSurBTCYaykuyTradeBTC, entre otros.

Como podemos apreciar, los años que vienen estarán llenos de desafíos tanto técnicos como legales. Las nuevas tendencias tecnológicas demuestran que nuestra sociedad no se detiene y que es necesario que estemos preparados para vivir en un mundo cada día más complejo y digitalizado.

 
Francisco Aravena Riveros es abogado de la U. Adolfo Ibáñez y LLM en Derecho de las Nuevas Tecnologías de la Universidad de Oslo, Noruega. Es parte del equipo de SILVA, estudio especializado en Propiedad Intelectual, Innovación y Nuevas Tecnologías (www.silva.cl).

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